María Robles heroína y otros opioides

¿Qué son los opiáceos?

Los opiáceos son unas sustancias naturales que se obtienen del zumo de las semillas de la adormidera.  El zumo seco y fermentado se llama opio y en 1806 se consiguió aislar, por primera vez, el principal elemento del opio en su forma pura y fue denominado morfina en honor a Morfeo, el Dios del sueño.

El término opiáceo se refiere a que son sustancias que se extraen de la cápsula de la planta del opio.  Por extensión, se denominan también así los productos químicos derivados de la morfina.

¿Y los opioides?

Sin embargo, la palabra opioide se utiliza para designar aquellas sustancias endógenas o exógenas que tiene un efecto análogo al de la morfina y poseen actividad intrínseca.

¿Qué es la heroína?

La heroína, es un opioide con propiedades analgésicas que también se ha utilizado como antitusígeno o antidiarreico. La heroína procede del opio y su consumo regular se asocia a la tolerancia y dependencia física.

Cuando se consume heroína, ésta pasa la barrera hematoencefálica y llega al cerebro, donde se convierte en morfina y se adhiere rápidamente a los receptores opioides (1).

Debido a ello, las personas que consumen heroína suelen sentir inicialemente una placentera sensación de euforia. La intensidad depende de la cantidad de heroína que se ha consumido y de la vía de administración de la misma, siendo la vía intravenosa la más rápida. Cuanto más rápida sea, más rapidamente llegará la heroína al cerebro y se adherirá a los receptores opioides.

Por ello, tras la euforia inicial, la persona que ha consumido heroína se siente adormilada o somnolienta durante varias horas y sus funciones mentales están obnubiladas; la función cardíaca se vuelve más lenta y también se reduce grandemente el ritmo de la respiración, en algunos casos hasta el punto de poner en riesgo la vida.

Consecuencias negativas del consumo

La parada respiratoria tras una sobredosis de heroína es una causa frecuente de muerte en estas personas.

De esta manera, las personas con dependencia de los opiáceos tienen una tasa de mortalidad de 1-2% anual, que es entre 10 y 20 veces más alta que en el caso de las personas del mismo grupo de edad de la población general (2).

Las causas más importantes de mortalidad en este grupo de población son las siguientes:
1) La intoxicación aguda (sobredosis). Responsable del 33-50% de todas las muertes (2).
2) Determinadas infecciones graves, como la infección por VIH o por las hepatitis
3) Suicidios
4) Traumatismos, accidentes

En España se calcula que han muerto más de 25.000 jóvenes por sobredosis desde el inicio de la epidemia de consumo de heroína (3). Se calcula que en la Unión Europea cada año se mueren entre 6.500 y 8.500 personas por sobredosis de heroína (4,5).

La superación de un trastorno adictivo a menudo se alcanza después de un proceso largo del que forman parte, tanto los intentos de tratamiento como las recaídas. Por esta razón, las estrategias para prevenir que las personas que usan drogas mueran o enfermen gravemente durante este periodo se convierte en una actividad prioritaria para los profesionales y los servicios que las atienden.

Referencias:

  • 1. Goldstein, A. Heroin addiction: neurobiology, pharmacology, and policy. J Psychoactive Drugs23(2):123–133, 1991.
  • 2. Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías. Mortality related to drug use in Europe: Public Health Implications. Selected Issue 2011. Luxemburg: Oficina de publicacions de la Unió Europea. 2011
  • 3. De la Fuente L, Brugal MT, Domingo-Salvany A, Bravo MJ, Neira-León M et Barrio G. Más de treinta años de drogas ilegales en España: Una amarga historia con algunos consejos para el futuro. Rev Esp Salud Pública 2006; 80: 505-520.
  • 4. Persepctives on drugs: Preventing overdose deaths in Europe. Lisboa: Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías; 2018 [actualitzada: 3/10/2018; consulta el 10/11/2018]- Disponible a: http://www.emcdda.europa.eu/topics/pods/preventing-overdose-deaths
  • 5. Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías. Informe Europeo sobre Drogas 2018: Tendencias y novedades. Luxemburg: Oficina de publicacions de la Unió Europea. 2018
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